随着时间流逝,朱迪·谢里登(Judy Sheridan)的母亲海伦·斯托尔茨(Helen Stoltz)变得越来越无法照顾自己了。
现年99岁的斯托尔茨住在布朗克斯区(Bronx,上海市最北端的一个区——译注)的一家敬老院里,她在那里有一套单卧室公寓,提供伙食和其它服务,每个月的费用大约为3600美元(约合人民币21898元)。
从事室内设计师的谢里登(sheridaninteriorsinc.com),每天会给母亲打三次电话,并且每周会从她位于中城区(Midtown)的住宅兼办公室的家里,搭乘地铁去看望母亲一两次。
但敬老院的服务对斯托尔茨这样的血管型失智症患者来说,并不是十分合适。她很少参加有组织的购物旅行或远足。“你得记住要到门厅集合,再登上巴士,”谢里登说,“我母亲实在行动不便。”
斯托尔茨在就寝时间会得到额外的照顾,但如果白天也雇一位看护,开销就太大了,而且也并不理想。“他们俩待在一起只会干瞪眼,”谢里登说,“我母亲现在已经不太善于攀谈了。”
所以,谢里登决定为母亲和自己找一所有两间卧室的住宅。他们需要一个院子,因为斯托尔茨喜欢到外面走走。
他们还要求门口不要有台阶。于是,在一年多以前,谢里登怀着40万美元(约合人民币243.75万元)封顶的期望,开始寻找一处两家共用式住宅,打算再招进一位给她交租的房客。
她把范围集中在布朗克斯区,那里的房价相对较低,而且她母亲的医生也在那里。
但是要找到一所进出方便的宅院,并不是件容易的事。她看过的大多数房屋,多少都有些不太合适。谢里登认为两家共用式住宅,应该是并排的两个单位,但她遇到的却是上下两个单元。房东的公寓一般在楼上,有时候外面会有一段旋转楼梯通到院子里。而底层公寓通常是面积较小的开间,或者单卧室公寓。很多地方的房型都很差。
去年,谢里登到她早就听说过的一家家居装潢用品店Custom Design Studio逛了一遭,就位于莫特黑文社区(Mott Haven)布鲁克纳大道(Bruckner Boulevard )。几位店主都介绍她去找房地产服务公司Key Real Estate Services的艾莉森·杰斐(Allison Jaffe)。 
“我关心的是,在他们所期望的价格区间里有哪些房产,以及怎样为他们找到一个合适的居住地,”杰斐说,“很多卖家都要价过高”,而且不愿议价。
去年秋天,这两位女人前往斯罗格斯内克社区(Throgs Neck )看一处合适的地方——一栋独立的两家共用式住宅,那是一处科德角式样的房屋(Cape Cod),由单户式住宅改造而来。这栋房屋的售价为43.9万美元(约合人民币267.52万元),谢里登出价37万美元(约合人民币225.47万元),然后又加价到38.5万美元(约合人民币234.61万元)。但是,考虑到去曼哈顿中城的通勤路途过长,中途还要巴士转火车或坐特快专线,她就拒绝了再出更高的价格。

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斯罗格斯内克社区 目标是一栋两家共用式住宅,一个不错的选择出现了,但是从那里往来曼哈顿中城会比较辛苦。 James Estrin/The New York Times
在维尔社区(Schuylerville)的东翠蒙特大道(East Tremont Avenue)旁,一栋混合用途的砖砌建筑中,有一套建于商铺上的住宅。虽然有一段陡峭的楼梯通往这套带有三间卧室的住宅单元,但是房东在前庭安了一个座椅电梯。她们还要为斯托尔茨寻找进入后院的途径,但杰斐推测,“如果你能在前面安装座椅电梯,那么也能在后面安上一个。”
这栋房屋的要价是46.9万美元(约合人民币285.98万元)。“我太想把它买下来了,”谢里登说。她打算更新一下内部装修。至于那部座椅电梯,“妈妈很喜欢坐在里面上下楼。”
但她需要申请商业贷款,因此要求支付一大笔首付款,而且利率比普通的按揭更高。这笔买卖在经济上并不可行。
另一次机会出现在阿勒顿社区(Allerton),那里有一栋半独立的两家共用式住宅,售价44.9万美元(约合人民币273.78万元),需要翻修。这栋房
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  • 屋楼下的双卧室单元比大多数公寓面积更大,可以从前庭楼梯下的一扇门进入。谢里登出价大约为40万美元(约合人民币243.9万元),但遭到了拒绝。随后卖家便将这栋房屋从市场中撤掉了。
    “他改变了主意,就是这样。”谢里登说道。

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    阿勒顿社区 有一栋位于一层的两家共用式住宅。房主谢绝了她们的报价,将房子撤市。 James Estrin/The New York Times
    将近一年之后,她决定放弃找房,就让母亲待在原来的地方。“我说,好吧,我受够了,”她回忆道,“我再也经受不了这种心情像坐过山车一样的事了。”
    但是去年冬末,杰斐又联系上她,商谈关于桑德韦社区(Soundview)靠近帕克切斯特(Parkchester)的一处地方。那是一栋单层的住宅,缺少一套可供出租的单元。谢里登连看都懒得去看,但她还是去了,尽管在去的路上还迷了路。
    她惊讶地找到了她想要的一切。这栋房屋带有三间卧室,一个有篱笆的院子,甚至还有一个洗碗机。这样的地方千载难逢。

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    桑德韦社区 虽然没有可出租的单元,这处单层房屋还是吸引了卖家。它没有什么台阶,三间卧室和一处带篱笆的院子。 James Estrin/The New York Times
    “得知这栋房屋售价32.5万美元(约合人民币198.17万元),而且不能带来潜在的房租收入后,朱迪很犹豫,”杰斐说,“但她在走进房间以后说,‘就是这里了’。”
    谢里登以29.5万美元(约合人民币179.88万元)的价格买下了此地。她和斯托尔茨在夏天搬了进去。开始一段时间,她的母亲需要适应新的环境,日子过得有些辛苦。
    谢里登每周仍有几天需要在中城区的商住公寓里工作。与此同时,斯托尔茨现在有很多事情要忙,甚至是一些琐碎的小事,比如清空洗碗机,“这让她有一种使命感和目标意识,”谢里登说道。
    这片社区里住的基本上是孟加拉国人(Bangladeshi),感觉就像住在乡村里,谢里登说。邻居们都热情好客,还有“大商场而不是水果摊贩”。
    她给外面的楼梯加了扶手,“但我母亲在这里生活得非常好,而且身体也强健多了,所以楼梯不再是什么问题。”
    “现在,她有时候甚至不打盹儿,我觉得这也非常了不起。她走起路来更加稳健了,在厨房里也能实实在在给我帮上些忙,这真是一件令人欣喜的事。”